venerdì 13 ottobre 2017

Un porto antico.

Porto di Napoli, Peter Bruegel il Vecchio (attribuito), 1556 ca.

Porto di Napoli, anonimo, 1485 ca.


martedì 10 ottobre 2017

Il "pezzo di carta" più antico d'Europa.




A Palermo, nell’Archivio di Stato, è conservato il documento cartaceo più antico d’Europa. Si tratta di una lettera bilingue, in greco nella parte superiore e in arabo in quella inferiore, di Adelasia del Vasto (1074 – 1118), terza moglie di Ruggero I conte di Sicilia e Calabria (1130 ca. - 1101), fondatore della dinastia dei Normanni nell’isola. Adelasia scrisse il mandato nel 1109 per ordinare ai vicecomiti della terra di Castrogiovanni (oggi Enna) di proteggere il monastero di San Filippo di Demenna, che rientrava nel suo patrimonio personale.
L’eccezionalità del documento è duplice: testimonia sia lo scambio culturale e continuo che avveniva con il mondo musulmano stanziato sull’isola – la carta è composta da una pasta di fibre di grano di provenienza africana – sia l’uso, per quanto secondario, di questo nuovo materiale per la scrittura. L’uso della carta, già nota presso gli arabi e in Estremo Oriente, iniziò nelle aree europee a dominio musulmano verso al fine dell’XI secolo, principalmente in Spagna a Cordoba, Toledo e Granada. Successivamente, dal XIII secolo in poi si diffusero le cartiere in tutta Europa: la più nota in Italia fu quella di Fabriano. La carta sostituì gradualmente e lentamente la pergamena, essendo considerata un materiale di scarto. Le pergamene venivano usate per documenti diplomatici e catastali, destinati a durare nel tempo; fu probabilmente per questo che Adelasia, dovendo comunicare ai suoi vassalli una sua volontà, utilizzò la carta, a mo’ di rescritto di secondaria importanza. La lettera di Adelasia finì nello speculario dell’abbazia di San Filippo di Fragalà, che nei secoli successivi fu acquisito dall’Ospedale Grande di Palermo e quindi all’Archivio di Stato.
Dal punto di vista dell'informazione interna, il documento fa intendere che il monastero era soggetto a minacce esterne o a vessazioni di altri feudatari, non adeguatamente respinte dai vassalli della contessa; ciò spiegherebbe il motivo della missiva.

Adelasia del Vasto, di origine ligure, sposò in prime nozze Ruggero di Sicilia per suggellare l’alleanza fra i Normanni e gli Aleramici, signori dell’area ligure avente come centro la Marca di Saluzzo. Le nozze furono celebrate nel 1089 e dall’unione nacquero i figli Simone (morto nel 1105) e Ruggero II, detto il Normanno, fondatore del Regno di Sicilia nel 1131, e due femmine. Ruggero I morì nel 1101 e Adelasia assunse la reggenza. Nel 1113 sposò Baldovino, re di Gerusalemme, nella speranza evidentemente di aumentare l’eredità del figlio Ruggero, ma il matrimonio fu un fallimento e fu annullato dopo 3 anni e mezzo, in seguito anche alla malattia di cui fu affetto Baldovino, la lebbra (torneremo a parlarne in un prossimo articolo). Tornata in Sicilia nel 1117, condusse con sé i padri Carmelitani, iniziandone la diffusione, e morì il 16 aprile 1118.

mercoledì 4 ottobre 2017

Acchiappali tutti?!

Sì, anche io resto basito come Psyduck, leggendo e osservando certe cose...

Ormai non ci sorprendiamo quasi più di nulla. 
La morfina quotidiana che viene somministrata da tv, giornali, social ha reso gran parte della popolazione dormiente e indifferente davanti alle spaventose idiozie che accadono nel mondo e che hanno un influsso diretto sulle nostre vite. Per fare un esempio, l’Italia è in recessione demografica, non nascono più italiani figli di altri italiani, però l’attenzione è concentrata sui matrimoni gay e sulla legalizzazione della cannabis. Le banche italiane sono debolissime, Monte dei Paschi di Siena è moribonda e perde in continuazione soldi, però si è tutti euforici per la riapertura del campionato di calcio. Il Regno Unito decide di lasciare la dittatoriale Unione Europea? Noi abbiamo altro a cui pensare, come le Olimpiadi e le curve delle nostre atlete. Si è arrivati a una perdita del senso delle priorità, a uno smarrimento della bussola dei valori che realmente contano in un’esistenza, per dedicarsi ad amenità varie che interessano, tutto sommato, solo una piccola parte della popolazione nazionale (e mondiale).
La mia generazione, che ha ereditato un mondo avvelenato e tumorale da quella sessantottina (LINK), è quella più esposta al lavaggio del cervello che le lobby mediatiche propinano ogni giorno. Sarà per la crisi economica, sarà per gli anni Duemila, sarà per quel che si vuole, ma una minchiata (scusate) come quella della “caccia” dei Pokemon tramite cellulare poteva attecchire solo tra gli idioti della mia generazione (e di quella successiva, quella dei ragazzini di 16 anni tutti fighetti e già esperti del mondo, ma poi ne parleremo). Abbiamo balene in via di estinzione, abbiamo cani abbandonati per strada, abbiamo orsi bianchi sempre più dimagriti a causa del cambiamento climatico, e questi minus habens di 20, 25, 30 anni pensano a girare per le città con un cellulare in mano a catturare creature immaginarie. Per cosa poi? Che premio si vince alla fine? Cosa ha vinto quel 22enne che ha mollato il lavoro in Australia per andare a catturare i mostriciattoli giapponesi? Cosa vincono quelli che provocano incidenti, mortali per sé e per gli altri, mentre tentano di catturare esseri virtuali mentre sono alla guida di autoveicoli? L’unica che vince in questa storia è la Nintendo, il colosso giapponese dei videogiochi, i cui responsabili si fregano le mani e sorridono compiaciuti per l’ennesimo trionfo di marketing, per l’ennesimo successo che riempie e riempirà ancora a lungo i loro portafogli. Nel Medioevo gli untori della peste veniva armati di campanello appeso al collo e fatti allontanare dalla città; oggi, nei tempi illuminati della scienza, gli untori della peste mentale divengono ricchi e attraggono nella loro rete anche i potenti (vedasi il caso del Presidente dello stato d’Israele). E non si dica che bisogna essere dei liberali: vorrei vedervi se foste ancora così aperti di mente se quel 28enne di New York si fosse schiantato con la propria auto addosso a voi e non addosso a un albero, distratto da Pikachu&Co. Che fare, soprattutto in questa Italia del Duemila ostaggio di tutte le mode estere? Bloccare l’app su tutto il territorio nazionale, come ha fatto la Corea del Sud? 
Oppure, molto più semplicemente, appioppare due ceffoni ben assestati a questi giovani uomini e donne che sembrano più bambini dei bambini? Uno schiaffo fa male, ma educa: ed è proprio l’educazione (ai valori del vivere civile, alle priorità nella vita) la grande assente di questi anni. 
Acchiappiamoli tutti, i giovani plasmati dai videogiochi, prima che li acchiappi lo psichiatra. 

lunedì 2 ottobre 2017

Angelo Mozzillo in Valle di Suessula.

L'Addolorata tra gli angeli, chiesa di S. Nicola Magno, S. Maria a Vico.

Angelo Mozzillo, pittore degli angeli: LINK

Angelo Mozzillo e l’edicola da salvare: LINK

Un Mozzillo casoriano: LINK

Passione mozzilliana: LINK

Il nostro gruppo prosegue la ricerca sulle orme di Angelo Mozzillo, pittore afragolese del XVIII secolo. Come già scrissi, per motivi redazionali il nostro campo d’indagine si limita al Napoletano e al Nolano, lasciando fuori a malincuore la produzione del maestro in Terra di Lavoro, nel Sannio, nel Cilento e in altre zone – con la promessa di riprendere questi filoni in futuro. Oggi però presentiamo eccezionalmente alcune delle numerose foto riprese nella chiesa di San Nicola Magno, in Santa Maria a Vico (Caserta), nella Valle di Suessula. Ne abbiamo scattate molte, ma vi rilascio solo queste: i “ricercatori” da scrivania che utilizzano i lavori altrui sono sempre in agguato.


Il Battesimo di Gesù.


La vocazione di San Pietro.

mercoledì 27 settembre 2017

Una descrizione di Afragola del 1934.

Stemma di Afragola.

Afragola fascista: I parte (LINK), II parte (LINK)

Il 26 maggio 1934 il podestà Luigi Ciaramella indirizzò all’Alto Commissario per la Provincia di Napoli “il voto al Governo del Re perché sia concesso il titolo di Città a questo Comune”. Nel documento inoltrato alla Provincia e da questa al Ministero degli Affari Interni si ricostruiva la storia del casale delle fragole in diversi punti:

1. Origine del Comune
2. Popolazione
3. Pubblica istruzione
4. Industrie e commerci
5. Assistenza e beneficenza
6. Monumenti, uomini illustri e cenni storici.

I punti 1 e 6 risentono delle leggende e degli errori storici commessi e perpetuati dal 1830 a oggi: si afferma che Afragola fu fondata nel 1140 da Ruggero I, che il castello sia stato la dimora preferita di Giovanna II d’Angiò, si elencano gli uomini illustri citati da Castaldi un secolo prima e dà interessanti note di storia del primo Novecento che, tuttavia, in questa sede non verranno trattati. Il documento dà interessanti notizie sullo stato del casale all’inizio degli anni Trenta, dopo 12 anni di regime fascista e 5 anni prima dell’inizio del secondo conflitto mondiale. Avendo presente ciò di cui parlammo alcune settimane fa (vedi i link in capite), possiamo notare l’evoluzione (talvolta, devoluzione) economico-sociale degli afragolesi, analizzando i punti e dando le rispettive inferenze.

2. Popolazione. Attualmente il comune di Afragola, giusta i risultati dell’ultimo censimento, ha una popolazione di 28540 abitanti tutti agglomerati in un sol centro. E’ Capoluogo di Mandamento e sede di tutti i più importanti uffici pubblici.

*Afragola aveva avuto un intenso sviluppo demografico dal 1860, data di annessione del Regno duosiciliano al Regno sabaudo, al 1915, momento in cui l’Italia scese in campo durante il primo conflitto mondiale. Trecento furono gli afragolesi morti in 3 anni e mezzo di conflitto, e la crisi economica investì anche il casale, sia pure in misura minore rispetto agli altri centri per la sua vocazione agricola. L’espressione “tutti agglomerati in un sol centro” fa pensare che non si tenesse conto delle case sparse della borgata Saggese e dell’area del Salice, o che queste zone fossero così scarsamente abitate da risultare ininfluenti. Dobbiamo ricordare anche che l’attuale estensione della città non corrisponde affatto a quella del 1934: a quei tempi, il tessuto urbano afragolese terminava in corrispondenza delle attuali vie San Marco, Degasperi, Francesco Russo e Gentile ed era meno esteso di quello contemporaneo. Per “Capoluogo di Mandamento” si intende al sede di una pretura.

3. Pubblica Istruzione. Ha una popolazione scolastica che supera i 3000 alunni; 5 scuole elementari: una scuola di Avviamento al Lavoro; una scuola di Perfezionamento nell’Arte Edile; un Asilo Infantile Municipale; due scuole Infanzie dipendenti da opere pie: il Collegio Missionario Antoniano, ove si preparano giovani francescani per portare nei più lontani angoli del mondo la parola di Cristo e la civiltà di Roma.

*Conseguenza dell’alta natalità era il gran numero di studenti delle scuole di base. L’istruzione era sia pubblica sia privata (precettori) sia religiosa. Non era ancora presente l’istituto “Guglielmo Marconi”, la cui costruzione iniziò nel 1938. Erano segnalate anche scuole “di arti e mestieri” per incanalare i giovani all’occupazione quanto prima, e il Collegio dei francescani, che formava nuovi figli di S. Francesco. Notare l’ultima frase, tipica dei toni altisonanti dell’era fascista.

4. Industrie e Commerci. Nei primi tempi l’agricoltura formava l’unica risorsa del paese, ma in seguito lo spirito di iniziativa, la tenace volontà di progredire e migliorare le condizioni economiche e sociali, spinsero questo popolo fattivo e intraprendente verso più vaste e svariate attività (…). Le distillerie di alcool, le fabbriche di ghiaccio, i pastifici, i canapificii, le fabbriche di calzature, le fornaci di calce ecc. sono fra le più importanti della Provincia. L’industria edilizia annovera i più forti e tecnici costruttori della regione. Il commercio dei vini, dei cereali, della frutta, della canapa e degli altri prodotti della terra alimenta i più importanti mercati d’Italia e dell’estero. Ogni anno ha luogo una rinomata fiera che richiama migliaia di commercianti ed acquirenti dai più lontani paesi della Provincie vicine. Settimanalmente si svolge un importante mercato ove, per il considerevole concorso di pubblico, trovano sicuro collocamento i più svariati prodotti. V’è una Stazione di Monta Equina la più accreditata della Provincia. La sede di Afragola della Banca Agricola Commerciale del Mezzogiorno ha un giro di affari annuo che supera i 40 milioni. L’Ufficio Postale e Telegrafico ha un’attività di circa 30 milioni di lire. L’Ufficio del Registro ha un introito annuo di circa un milione e mezzo. La Prefettura ha un’attività di oltre 1200 sentenze penali e civili. Il Comune è collegato con Napoli dalle FF. SS. e da una Tramvia Elettrica con partenza ogni 20 minuti.

* In un precedente articolo, a proposito della Relazione Stellacci, avevamo già elencato tutta una serie di attività che avevano luogo in Afragola nel, 1932, due anni prima di questa. Ne esce rafforzata la tesi di un’economica a impianto agricolo, con una significativa presenza di un’industria edilizia che non limitava i propri orizzonti al solo casale ma era rinomata in Campania e nelle altre province meridionali. Ciò portava naturalmente a un notevole giro d’affari, testimoniato dalla notevole mole di danaro che banche e poste statali custodivano, davvero anomala per un casale agricolo. Lascia dubbi quella cifra, 1200, riferita all’attività della pretura di Afragola: verosimile che al mandamento giudiziario non si rivolgessero solo afragolesi ma tutti gli abitanti dei Comuni vicini, pure tale numero di sentenze penali e civili lascerebbe di stucco, sempre in riferimento alla dimensione rurale del territorio distrettuale di Napoli. Curioso, infine, quell’accenno alla stazione delle Ferrovie dello Stato che, benché denominata Casoria – Afragola, è compresa interamente nel territorio della prima città. La situazione si spiega tenendo presente della volontà, già da alcuni manifestata, di accorpare realtà demografiche vicine in un unico ente territoriale. In particolare, avuto il titolo di città, l’ipotesi di unire fra esse Afragola e Casoria sotto l’unico nome di “Grande Afragola” prenderà sempre più corpo. Il progetto non avrà successo per l’opposizione di un cardinale casoriano, ma una testimonianza di quell’antica idea sopravvive tuttora nella doppia denominazione della stazione di Casoria. Per notizie sulla Tramvia elettirca, rinvio a questo articolo: LINK.

5. Assistenza e Beneficenza. Per l’assistenza e beneficenza il Comune eroga annualmente la somma di L. 200000, regolarmente stanziate in bilancio. Vi è una Congrega di Carità, un Orfanotrofio modello, un Mendicicomio per uomini, uno per le donne, un dispensario di profilassi sociale per la prevenzione e cura delle malattie tubercolari, un centro assistenziale per la Maternità e Infanzia. A tutti i servizi pubblici si provvede esaurientemente, niente viene trascurato in materia di igiene e pulizia urbana, seguendosi in ogni ramo i progressi della tecnica e della civiltà moderna. Il paese dispone di una completa rete di fognatura, di un nuovo e moderno acquedotto, di un completo impianto di luce elettrica, di un servizio pompieristico, di ampie strade, piazze e giardini pubblici. Alla polizia urbana è addetto un efficiente e numeroso Corpo di Vigili. La cittadinanze è dotata di un Campo Sportivo. E in corso di esecuzione il nuovo Rione del Littorio ove sorge un nuovo imponente Edificio Scolastico, un nuovo campo sportivo, il Parco della Rimembranza e una Villa Comunale.

* Dopo aver delineato il profilo economico del casale, il podestà passa ad evidenziare la salubrità ambientale e sociale dello stesso, dotato di reti fognarie ed elettriche complete, il che induce a pensare che la regola, nella realtà italiana degli anni trenta, fosse piuttosto il contrario, relativamente alle contrade rurali: pozzi neri e scarsa o inesistente illuminazione notturna. Ciaramella accenna all’edificio scolastico “Guglielmo Marconi”, in costruzione presso il Rione Littorio, l’attuale quartiere Marconi, il complesso di strade a scacchiera posto fra il cimitero e la Basilica antoniana; non sono riuscito invece a individuare, per il momento, il sito del citato Parco delle Rimembranza, un richiamo al famoso Parco posillipiano, che avrebbe dovuto sorgere nel nuovo rione ma non in alternativa alla Villa comunale, citata a parte e tuttora esistente.

La relazione podestarile termina con la richiesta di elevazione del Comune a Città:
Ritenuto che dal complesso di quanto innanzi è esposto risulta evidente che questo Comune abbia raggiunto un progressivo miglioramento materiale e morale, per cui é lecito sperare che le aspirazioni cittadine possono pienamente realizzarsi; concorrendo tutti li estremi di legger per la benevola concessione della richiesta:
udito il parere della Consulta Municipale:
determina

di far voti a S.E. il Presidente del Consiglio dei Ministri Capo del Governo e Ministro dell’Interno perché si degni promuovere dall’Augusto Sovrano il Decreto di conferimento del titolo di Città al Comune di Afragola”.

Il decreto sarà rilasciato il 5 ottobre 1935: Afragola, dopo 800 anni, diveniva città.

lunedì 18 settembre 2017

Chicche di arte tedesca (3).

Casa a traliccio in Gross Bieberau (Assia).

Chicche di arte tedesca: 1 (LINK) e 2 (LINK).

Gli edifici a traliccio sono una delle caratteristiche più note della Germania. La tecnica costruttiva consiste nel costruire un’intelaiatura di travi lignee disposte in varie direzioni (orizzontale, verticale o obliqua) lasciata a vista, riempiendo gli spazi con pietre o mattoni. Oggigiorno gli edifici di questo tipo adornano i centri storici delle città tedesche grandi e piccole, mentre nei moderni quartieri residenziali si preferisce l’utilizzo abitativo dei condomini o le abitazioni a isola senza travi visibili. Nel corso della mia permanenza in Germania, nel 2014 e sopratutto nel 2016, mi avvidi di come l’architettura a traliccio non riguardava solo le abitazioni, ma anche le sedi istituzionali, finanche qualche chiesa (abbandonata). 
Casa a traliccio in Gross Bieberau
La cura di queste costruzioni è attentissima, come sempre in questi casi. Un giorno io e un mio zio imbianchino che aiutavo nel lavoro passammo, in auto, per Gross Bieberau, cittadina linda e carina dell’Assia, Germania centrale, non distante da dove vivevo (Reinheim). A causa del traffico ci fermammo in coda alle altre auto accanto alla casa della foto accanto e mi disse che per ripitturare la facciata di un edificio del genere bisognava stare attenti a lavorare solo all’interno dei riquadri, senza mai toccare il legno a vista, pena una multa salatissima e una cattiva nomea negli affari. Nel corso delle mie esplorazioni a piedi, sono tornato a Gross Bieberau, e ho fotografato sia la casa sia l’edificio della foto in apertura, che ospitava una sede istituzionale. Magari si vedessero cose simili in questa Italia meridionale sempre più africanizzata.

domenica 17 settembre 2017

La Storia, ricerca di se stessi.



Nessun uomo è un'isola.
Nessun essere umano vissuto su questa Terra è tanto estraneo agli altri, da non volere, almeno una volta nella sua vita, sapere chi l'ha preceduto in questo mondo, cosa ha fatto nella sua vita, cosa abbia lasciato a chi sarebbe venuto dopo di lui. Il più svogliato studente, il più indifferente dei finanzieri, il più cinico dei politici, il più opaco degli intellettuali, sente il bisogno, di tanto in tanto, di incuriosirsi per i fatti del passato, siano essi scritti in un libro, in un blog, in un articolo visto su un social.
Perché, questo? Perché l'uomo sente questo desiderio di conoscere il proprio passato? Viviamo in un'era ipertroficamente tecnologica, in cui con un click riusciamo ad avere tutte le informazioni necessarie per fare, realizzare, condurre una cosa in porto. Non ci servono, apparentemente, le esperienze passate degli altri: abbiamo le notizie per realizzarci bell'e pronte.
In realtà, tutti noi sentiamo qualcosa di più profondo: sentiamo che la Storia passata, quella che gli Illuministi criticavano e che i Futuristi volevano cancellare, ci riguarda da vicino.
La Storia siamo noi, e chi ha fatto di questa frase il titolo di una trasmissione televisiva meriterebbe il Premio Pulitzer, categoria “Idea vincente”.
Dei circa 80 miliardi di esseri umani che potrebbero essere vissuti sulla Terra nell'ultimo milione di anni, tutti, anche il più umile, ha lasciato un segno del suo passaggio. Tutti, anche i neonati vissuti poche ore, o il più nullafacente degli esseri umani. Prima negli affetti, poi nelle opere realizzate, visibili o nascoste (pensiamo forse di aver ritrovato tutti i manufatti custoditi sotto la crosta terrestre?) e infine anche geneticamente, per chi è arrivato ad avere discendenza. Studiare o anche solo interessarsi alle storie del passato, siano esse epiche avventure o aneddoti paesani, significa per noi non solo onorare gli avi, ma anche ritrovare le proprie radici linguistiche, genetiche, culturali. Come i salmoni che risalgono controcorrente i fiumi, così noi risaliamo le acque del Tempo per arrivare alla fonte. La differenza fra l'uomo comune e lo studioso di Storia, alla fin fine, è che il primo si ferma alla prima cascata, magari alla successiva; mentre il secondo tende a risalire fino alla vetta del monte. Entrambi cercano di arrivare alla sorgente dei fatti, entrambi sanno che non ci riusciranno mai del tutto. Ma a entrambi fa piacere percorrere la salita, chi per pochi minuti, chi per tutta la propria esistenza. Perché ricercare la Storia è ricercare le nostre radici profonde nella pelle della Terra.
E' ricercare l'intimità con noi stessi.